Sáb. Oct 23rd, 2021
Rover Perseverance

Es parte de la más ambiciosa misión espacial de la NASA al planeta rojo

La más compleja misión espacial de la NASA a otro planeta entra hoy en la recta final, a las 20:55 GMT (17:55 de la Argentina), cuando el nuevo rover Perseverance toque la superficie marciana según lo planificado.

Después de casi 470 millones de kilómetros recorridos, el rover Perseverance de la NASA, similar en tamaño a su antecesor y gemelo en tamaño Curiosity que arribó a Marte en 2012, completó su viaje al planeta rojo con el objetivo de buscar rastros de vida pasada en el cráter Jezero.

Concretamente, rastreará signos de vida microbiana antigua en Marte, recolectará y almacenará rocas y regolitos marcianos (roca y polvo) para que futuras misiones los traigan a la Tierra, caracterizará la geología y el clima del planeta y allanará el camino para la exploración humana en un futuro cercano.

Estoy contento excitado y nervioso. Vivo todo eso junto y al mismo tiempo, aunque esta vez no estuve en el equipo principal que llevó adelante el viaje y descenso del rover Perserverance en Marte”, dice jocoso el ingeniero argentino Miguel San Martín en comunicación telefónica desde su casa en San Gabriel, Los Ángeles, Estados Unidos, a horas del inicio de una nueva misión espacial.

Responsable, junto a otros ingenieros del descenso de históricas misiones espaciales a Marte como los rovers anteriores como el Sojourner, Spirit, Opportunity y el más reciente Curiosity, San Martín hoy trabaja para la NASA como consultor y consejero de misiones espaciales.

“Esta vez soy consultor, así que tengo más tiempo libre como para estar nervioso. Pero se trata básicamente del mismo diseño que Curiosity, con algunos cambios importantes. Y el desafío de depositar en el planeta Marte sano y salvo casi una tonelada de peso”.

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